澳门威尼娱乐场·地球塑料垃圾的拯救者,有可能是这种不起眼的小虫

澳门威尼娱乐场,科学研究显示,蜡虫可以消化降解塑料。

近日研究发现,一种常用于鱼饵的寄生性幼蛾可能成为解决塑料污染问题的关键。

这种寄生性幼蛾名为蜡虫,是大蜡螟的幼虫体,可以在体内消化聚乙烯塑料。面对每年数以亿计的塑料袋污染,蜡虫可以说是解决这一世界性难题的突破性发现。

蜡虫如此清奇的口味是西班牙生物学家 federica bertocchini 在照料蜂箱时偶然间发现的。

大蜡螟对于蜂箱的危害非常大,在蜂箱养殖的实验过程中需要及早清除这些害虫。bertocchini 将大蜡螟的幼虫从蜂箱中清理出来后,扔进塑料袋内。几个小时后,当她再次查看袋内的大蜡螟幼虫时,发现塑料袋已经被咬成筛子了。

随后,bertocchini 意识到,蜡和塑料在化学成分上有相似性。“蜡是一种聚合物,算得上是‘天然塑料’,化学结构和聚乙烯有相似之处。”bertocchini 说道。

聚乙烯是最难处理的抗降解材料之一,根据西班牙国家研究所给出的数据显示,每年约需生产8000万吨聚乙烯,每人每年约使用230个塑料袋。

蜡虫能吃多少?

为了测试蜡虫的食塑料能力,研究人员大概采集了100个蜡虫进行试验。40分钟后,塑料袋上就已经有了大小可观的虫洞。12个小时后,单个塑料袋减少92毫克重量,大于为普通塑料袋1/6的重量。

“我们希望可以研究出更高效的处理方式,解决塑料污染和浪费问题,以此拯救更多的海洋、河流和其他已经遭受到破坏的自然环境。”bertocchini 说道。

但目前,蜡虫如何分解塑料依旧有待研究。

“在这一过程中,蜡虫也许是通过唾液腺分泌物或者体内共生细菌来破坏塑料中的化学键,”bertocchini 继续道“下一步我们会试着解析反应的分子过程,看看是否能将有效酶分解出来。”

能否靠这些蜡虫解决塑料污染及浪费问题?

目前开来还很难。有研究人员表示,与其将精力放在蜡虫研究上,还不如减少塑料生产增强回收效率。

“聚乙烯是一种高质量合成树脂,可以通过多种途径对其升级再造,售价最高可达500美元每吨。”研究人员表示,“虽然蜡虫食塑料的发现让人非常振奋,但在我看来这不过是一个好玩有趣的研究发现而已,无法从根本上解决聚乙烯的处理问题。”